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世界に名だたる大企業もその始まりは倉庫やガレージだった!

倉庫やガレージという小さなスペースで起業し、今や世界に名を残す存在へと成長した大企業たち。潤沢な資金も豪華な設備が無くても、オリジナルの工夫やアイデアで大きく成長した、ガレージベンチャーと呼ばれる世界各地の有名企業13社を紹介しよう!

1.patagonia(パタゴニア)

アメリカを代表する老舗アウトドアブランドであるパタゴニア。その創業者であるイヴォン・シュイナードが、パタゴニアの前身ブランドとして「シュイナード・イクイップメント社」を立ち上げ、食肉加工工場の裏にあったボイラー室を作業場にしつらえて、高品質のクライミングギアを製造していた。その倉庫は、米国カリフォルニア州・ベンチュラにあるパタゴニア本社の敷地内に当時のまま保管されている。

2.Harley-Davidson Motor Company(ハーレーダビッドソン・モーター・カンパニー)

「ハーレー」の愛称で知られる大型オートバイを製造する米国のメーカー。その歴史の始まりは、1903年、米国ウィスコンシン州ミルウォーキーに住んでいた創業者のひとりであるアーサー・ダビットソンの自宅裏にあった小さなガレージから。そのスペースで、排気量409㏄の単気筒エンジン、3馬力の「ハーレーダビッドソン第1号」が誕生。その第1号はハーレーミュージアムに展示され、その展示物の周りにある白い枠は、創業したガレージのサイズである10×15フィートを表している。

3.Apple Inc.(アップル)

Macintosh やiPhoneなどで知られる、米国の有名コンピュータ会社であるアップル。その設立は1976年。米国カリフォルニア州ロスアルトスにある、創業者のひとりであるスティーブ・ジョブズの自宅ガレージで起業したという伝説がある。この場所で世界を変えたパーソナルコンピューターの名機、アップルIが組み立てられていた。

4.Google Inc.(グーグル)

1998年の設立以来、急成長を続けるグーグル。世界最大の利用シェアを誇るインターネット検索サービスを提供する彼らもまた、米国カリフォルニア州郊外のメンロパークにある、スーザン・ウォシッキー(グーグル社員番号16で、現在はYouTube のCEO)が所有するガレージから歴史が始まる。ちなみにGoogle.comの一番初めのサーバーはLEGOでできていた。

5.Hewlett-packard Company(ヒューレット・パッカード)

米国シリコンバレーを代表するテクノロジー企業最大手であるヒューレット・パッカード。その創業地は米国カリフォルニア州パロアルト市にある、アディソン通り367番地にあったガレージである。1938年にここでオーディオ発振器を開発したのが始まり。

6.Trek Bicycle Corporation(トレックバイシクルコーポレーション)

アメリカ最大手のスポーツ自転車メーカーであるトレック。その最初のバイクフレームを作り始めたのは1976年、米国ウィスコンシン州中西部郊外にある赤い納屋であった。会社が成長し広い本社になった今でもここで部品製作が行われている。

7.Dyson Limited(ダイソン)

サイクロン掃除機の代名詞「ダイソン」が生まれたのも、英国バースにある創業者のジェームズ・ダイソンの自宅ガレージだった。今やサイクロン掃除機や羽根のない扇風機などを世界72カ国で販売する、英国が誇る家電メーカーへと成長した。

8.Toyota Motor Corporation(トヨタ自動車)

日本国内最大手の自動車メーカーであるトヨタ自動車。その始まりは、創設者・豊田佐吉の自宅納屋での織機の研究から。1890年に豊田式木製人力織機を発明し、「発明王」と称された佐吉の意志を継ぎ、後に長男の喜一郎が織機工場の一角で自動車開発を始めた。

9.Suzuki Motor Corporation(スズキ)

軽自動車のシェアでは国内トップレベルを誇る日本の大手自動車メーカー。そのスズキの成り立ちは足踏織機の開発から始まり、創業者の鈴木道雄が1908年に実家の蚕室を静岡県浜名郡天神町に移築して工場に改造、事業をスタートさせた。

10.Ford Motor Company(フォード・モーター・カンパニー)

米国の自動車メーカー“ビッグ3” のひとつで、アメリカのモータリゼーションの源流を作り上げた大企業。「自動車王」として名を馳せたフォード・モーター。カンパニー創業者であるヘンリー・フォードの自動車づくりの第一歩は、1896年に米国ミシガン州デトロイトにある自宅裏の小屋で完成させた「クオドリサイクル」からだった。

11.Nissin Food Products Co.,Ltd.(日清食品)

今や世界に誇る即席麺メーカーである日清食品。その世界初のインスタントラーメン「チキンラーメン」は日清食品の創業者である安藤百福が自宅裏庭に建てた「研究小屋」で1958年に誕生。

12.Lotus Cars Ltd.(ロータス・カーズ)

英国のスポーツカーメーカーであるロータス・カーズ。その創業者であるコーリン・チャップマンが、1948年にスポーツカーの最初のプロトタイプをガールフレンド宅のガレージで完成させた。

13.Mattel, Inc.(マテル)

バービー人形やカードゲームUNO、セサミストリート関連商品などで知られる米国の大手玩具メーカーであるマテル社。こちらも1945年に南カリフォルニアのガレージで創業した。

(出典/「Lightning 2018年2月号 Vol.286」)

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PROFILE

サカサモト

Lightning / 編集者

サカサモト

編集部のなんでも屋。CLUB HARLEY→Lightning→2nd、そして再びLightning編集部へ移籍。結果クルマ、バイク、古着などオールラウンダー編集者に。ニックネームは、スキンヘッドにヒゲ面をいう「逆さ絵」のような顔に由来する

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