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【レア体験リポート】 しまなみ海道・来島海峡大橋、Eバイクで行く特別な絶景ツアー!

日本国内はもとより海外のサイクリストからも人気の高い瀬戸内しまなみ海道サイクリングルート。自転車歩行者道が自動車専用道路の横に設置され愛媛県今治市から広島県尾道市をつないでいる。総延長約70kmのルートはスポーツサイクルに慣れたサイクリストには走り応えがあり達成感が味わえるもの。

けれどもサイクリング初心者には橋へのアクセスでの上りが意外に多く、少しハードルが高い。そこでオススメしたいのが、糸山展望台から大島を目指すEバイクで楽しむショートサイクリングだ。今回はさらに本州四国連絡高速道路株式会社の全面協力で実現した「来島海峡大橋の橋の下を桁外面作業車で移動!」というスペシャル体験を盛り込んだツアーをリポートしよう!

  1. 来島海峡大橋「橋の上」と「橋の下」の体験リポート!
  2. Eバイクをレンタル!
  3. サイクリストフレンドリーな宿!

瀬戸内しまなみ海道にある来島海峡大橋、「橋の上」と「橋の下」を体験!

絶景サイクリングのスタートは糸山展望台

今回のサイクリングのスタート地点は糸山展望台。そこからショートツーリングの舞台となる来島海峡大橋が見えた! とにかく大きいし、とにかく長い! 来島海峡大橋は3連の吊橋が大島までつながっている橋だ。ジャイアントストア今治からスタート地点の糸山展望台へは7km弱の道のり。国道を使ってEバイクに慣れながらアクセスできたのがよかった。

来島海峡展望館
〒799-2111 愛媛県今治市小浦町2丁目5-2
TEL.0898-41-5002

しまなみ海道の入り口、来島海峡大橋を走る!

いよいよサイクリングがスタート! 糸山展望台から来島海峡大橋へは結構な上り坂。でもEバイクならラクに景色を楽しみながら走ることができる♪ 最初の来島海峡第三大橋がつながる馬島には、クルマは許可車両以外入ることはできないけれど、自転車は立ち寄りが可能だ。

 

馬島に下りるのは自転車と一緒に乗れるエレベーターを使用する。

 

馬島側から来島海峡第三大橋を望む。橋桁の主塔寄りにあるのが今回特別に乗車できることになった桁外面作業車。さらに主塔にも登頂する!

桁外面作業車に乗って空中散歩を初体験!

橋桁裏側の点検と補修のために設けられている「桁外面作業車」に乗れるのが、このツアーの特別なところ。ヘルメットを指定のものに被り変えて特別に主塔内にアクセスし、桁外面作業車に乗り込む。足がすくむほど高い!! 眼下には来島海峡、見たことのない一大パノラマ!! 作業車のスピードはおよそ分速30mで、海峡を渡る船舶を見下ろしながら、海の上を空中散歩しているような感じだ。

桁外面作業車がある来島海峡大橋は吊橋という橋梁形式で、その桁の種類は「箱桁橋」という。ちなみに瀬戸大橋や明石海峡大橋の桁の種類は「トラス」という種類。来島海峡大橋が「箱桁」にしたのは、経済性や維持管理性のしやすさからだそうだ。

 

馬島からスタート地点の糸島側へ桁外面作業車で移動。サイクリングとはまったく違う景色が広がる。

 

桁外面作業車をいったんストップさせ横に移動すると、ほかでは見ることのできない瀬戸内海の景色を一望できる。

 

橋桁裏側の点検と補修を行うのが桁外面作業車の本来の役割。塗装が傷んでいる箇所は速やかに補修が行われるので、建設から20年以上経過しているとは思えないほどに良好なコンディションが維持されている。

ビルの52階に相当する主塔に登頂!

桁外面作業車に乗る体験の後は、エレベーターで52階相当の高さへと上り主塔の頂上へ。塔内の通路の構造は船の中にいるような感覚だ。階段を上り天井にあるハッチの外に出れば、そこは主塔の頂上。この来島海峡第三大橋主塔の高さはなんと184m! まるで空と自分自身が一体になったような景色で、しまなみ海道の今治市側、糸山から大三島まで見渡すことができる。空と海の青さに加えて、自然豊かな瀬戸内の島々が織りなす風景を風を感じながら眺められるのは、何物にも代えがたい。真下にはさっきまで走ってきたルートが見えて、走っている自転車やクルマの小ささから、来島海峡大橋の壮大な規模感を味わえるのだ。

 

外階段から楕円形のハッチを通って主塔の内部にアクセス。内部は必要最低限の明るさがあり、主塔の管理用エレベーターが設置されている。その横には階段もあった。

 

エレベータを下りて階段を上り、ハッチから外に出ると主塔の頂上へと上ることができる。

 

本来は主塔やケーブルなどの保管管理のために設けられた主塔の頂上のスペース。そこからハーネスを使用して点検を行う作業も見ることができた。

 

ちょっと足を伸ばして亀老山展望公園へ!

三連吊橋の来島海峡大橋のゴールは大島だ。ここまで走ってきたのにまだまだ走れる気がしたので、来島海峡大橋を見おろせる標高307mの亀老山山頂の展望公園へと足を伸ばすことにした。ロードバイクでも走り応えのあると聞いている亀老山だけれども「Eバイクだから行けるよね!」と、迷わず走り出した。Eバイクのアシストはホントにスゴい!!

 

急な上り坂もスイスイ走ることができる。亀老山の山頂に近づくと、さっきまで走ってきた来島海峡大橋を含めた景色が広がる。やっぱり、来てみてよかった!

 

亀老山展望公園からの雄大な眺望! そのなかに走ってきたルートが見えた。アップダウンも多かったのに、始めから終わりまで楽しく乗れた。自分の足で走って見ることができたこの景色は最高だ!

橋の下を移動するのは、なかなかできない体験。もしもこのツアーができたら、人気が出るのは間違いない!今度は友達や家族といっしょに来たい!

今治駅隣接の「ジャイアントストア」で「Eバイクをレンタル」!

サイクリングの相棒となるEバイクは今治駅に隣接したジャイアントストア今治でレンタルできる。

LIV・ESCAPE RX W-E+

今回のバイクはLIVのESCAPE RX W-E+。日本初の女性専用スポーツEバイクとして、小さめのフレームサイズにパーツ類も小柄な女性用に最適化。ジャイアント独自のEシステムを搭載し、スムーズなこぎ出しとパワフルなアシストによって、上り坂も楽にこなし初級者でもサイクリングを楽しむことができる。

Eバイクの詳細はコチラ

 

ジャイアントストア今治

今治駅から徒歩1分! 本格的なスポーツバイクのEバイクが1万円(日帰り/税抜)で借りられる。ヘルメットのレンタルも無料で、手ぶらで充実のサイクリングに臨めるのだ。

愛媛県今治市北宝来町1-729-8
TEL.0898-25-1175
営業時間:9:00~19:00
定休日:火曜日

ジャイアントストア今治の店舗詳細はコチラ

 

今治市サイクリングターミナル糸山

糸山展望台の近くに位置する今治市サイクリングターミナル サンライズ糸山にもレンタサイクルが用意される。レンタル料金3000円(6時間/税抜)は来島海峡展望館では、来島海峡大橋の架橋技術を紹介する展示室が設けられる。

愛媛県今治市砂場町2丁目8番1号

TEL.0898-41-3196
営業時間:8:00~20:00(4月~9月)/8:00~17:00(10月~3月)

サンライズ糸山の詳細はコチラ

サイクリストにオススメの宿!「ホテルアジュール汐の丸」

湯ノ浦温泉がある宿「ホテルアジュール汐の丸」はサイクリストに優しい宿。客室にマイバイクを持ち込めるほか、駐輪場やメンテナンススペースを完備。さらにレンタサイクルまである。

古くから自然環境に恵まれ、保健休養・療養に向き、湯治場として親しまれていた湯ノ浦温泉。四国で最初に環境省より「国民保養温泉地」に指定されており、サイクリングで疲れた身体を癒やしてくれる。また、温泉卵のウェルカムサービスのほか、今治の郷土料理「宝楽焼き」をはじめ、地元の食材を堪能できる。

マイバイクを持ち込んでも広い客室。

メンテナンススペースやレンタサイクルも充実。

愛媛県今治市湯ノ浦
TEL.0898-47-0707
ホテルアジュール汐の丸の詳細はコチラ

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