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パイオニアが手掛ける素材の性能とその理由。ポーラテックのフリースってなにが違うの?

19世紀にウールの紡績からスタートしたポーラテックが、はじめてアウトドアウエアの素材に取り組んで生まれたのが、いまや広く一般にも親しまれている「フリース」だ。

だれもが知るベーシックな素材の、抜群のクオリティの秘密に迫る。

年月をかけて積み重ねた経験と知識が、最上級のフリースを生み出す。

ポーラテックは、これまで数々の革新的な素材を生み出してきた。近年でいえば、「アルファ」は「厳冬期のアクティビティでなにを着るか」という悩ましい問題に新たな選択肢を提示した。通気性を備えることで熱を溜めすぎない「動的保温(アクティブインシュレーション)」という考え方は、インシュレーションの守備範囲を大きく拡げ、冬のレイヤリングの新定番として瞬く間に定着した。

それまでにない新しい役割を担うような素材を、ポーラテックはなぜ生み出すことができるのか?答えは、優れたアイデアを正確に形にする高い技術力にある。

 

たとえばアルファは、二枚の生地を中糸で繋ぐダンボールニットを元に、この中糸を切り、魚の干物のように開いて起毛した生地にしている。ニットの編み目が空気を通し、立ち上がった毛が温まった空気を保持するが、通気と保温の理想のバランスは、ポーラテックの高度なフリース製造技術があって初めて実現できた。

技術の差は、もっともベーシックな素材にもはっきり表れる。

ポーラテッククラシックは、ポーラテックがパタゴニアと共同で開発した「最初の」フリースだ。「フリース」と聞いて多くの人が最初に思い浮かべるあの生地で、長年の間にアップデートされてはいるが、基本的な製法は1985年の登場時から変わっていない。

作り方はいたってシンプルだ。パイルニットを作り、そのループを切って起毛させる。たったこれだけのものなのに、ポーラテックのフリースは市場の製品のなかで群を抜いてクオリティが高い。

その理由は、すべてに精通しているから。根本となるポリエステル糸の作り方、その管理、土台となるパイルニットの編み方、起毛のさせ方。一枚のフリースを作るすべての工程に、19世紀にウールの紡績工場として創業し、1950年代からポリエステルを扱ってきたポーラテックの知識と経験が活きている。

ベースとなるパイルニットは丸編み機で生産されるが、設備機器は気温や湿度に合わせて日々調整される。適度に甘く編まれたニットは軽く、パイルをきれいに立ち上げてからカットすることで、ムラなく整った起毛ができあがる。低品質なフリースは表面の毛がきちんと立ち上がっていなかったり、元となる糸の品質によるものか、へたりやすかったりする。対するクラシックは洗濯を繰り返しても長期間にわたって軽く、ソフトな風合いを保つ。品質の違いは、第三者機関における比較テストでも裏付けられている。

他社の同等製品と比較した試験では、通気性、保温性、厚さ(カサ高さ)のいずれも、クラシックが上回った。「これ以上のものを見たことがない」とは、あるメーカーの開発担当者の言葉。同じ重さでもカサ高なクラシックは、つまり着た瞬間に軽く、温かく感じられる。

厚いということは、毛足が長いということ。空気を多く含み保温性も高くなる。通気性が高いのはニットが甘く編まれているためで、ソフトな着心地にも繋がる。

定番に採用される素材には理由がある。違いは、着ればわかる。

ポーラテックの革命的な素材を使ったアイテム

前述にて、ポーラテックの生み出すフリース素材について触れたが、ここでは5点ほど機能性に優れたギアをピックアップして紹介する。

ゴールドウイン マイクロ フリース パーカ

リラックスできるゆったりしたシルエット。シンプルなデザインでクラシック100の軽さとやわらかさを最大限に引き出している。

  • メーカー参考価格:17,600円
  • サイズ:XS ~ XL
  • カラー:アガベグリーン
  • 重量:N/A

マウンテンハードウェア ダブルブラッシュド フルジップジャケット

リサイクルポリエステル87%のクラシック200を使用。200もいろいろと種類があるが、こちらは両面起毛で肌触りがよく温かい。

  • メーカー参考価格:14,300円
  • サイズ:S ~ L
  • カラー:トレイルダストヘザー、他2色
  • 重量:450g(M)

 

ジャック・ウルフスキン DNAグリズリーFZ

両面起毛した100%リサイクルのクラシック300を使用。肩の切り替え部分にはリサイクルのポリエステル中綿を封入している。

  • メーカー参考価格:19,800円
  • サイズ:S ~ XL
  • カラー:バーリーイエローXT、他1色
  • 重量:585g(M)

 

ミレー ポーラ エルゴ ネック ゲイター

薄手のクラシック100はアクセサリーにもぴったり。立体裁断で、引き上げたときに鼻から口元にフィット。ドローコードで調節可能。

  • メーカー参考価格:3,190円
  • サイズ:1サイズ
  • カラー:ネイビー、ブラック
  • 重量:40g

 

ゴールドウイン マイクロ フリース グローブ

ニットバインダーで手首をフィットさせるシンプルなデザイン。人差し指と親指の先はタッチパネルに対応する。クラシック100使用。

  • メーカー参考価格:6,050円
  • サイズ:XS、M
  • カラー:コヨーテ、他1色
  • 重量:N/A

 

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PEAKS 編集部

PEAKS 編集部

装備を揃え、知識を貪り、実体験し、自分を高める。山にハマる若者や、熟年層に注目のギアやウエアも取り上げ、山との出会いによろこびを感じてもらうためのメディア。

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